Phantom Spark canalise WipeOut et Thumper avec ses épreuves de course contre la montre étonnantes et étrangement zen.

Phantom Spark combines WipeOut and Thumper with amazing and strangely zen time trial races.

En quelques minutes seulement après avoir plongé dans la première région de Phantom Spark, je me maudis. Je regarde mon propre fantôme filer au loin pendant que j’échoue – encore une fois – à prendre la trajectoire parfaite dans cette longue courbe. Je sais que relever le défi final de ce niveau est à portée de main et pourtant je continue à échouer sur ce virage. Mon fantôme se moque de moi, me disant que je l’ai déjà fait et que je peux le refaire – bien que clairement pas cette fois-ci. Mais, dès que j’appuie sur B et que je redémarre la piste, je suis de retour, engagé dans la quête de vitesse et à la poursuite de mon meilleur fantôme.

Phantom Spark du développeur Ghosts et de l’éditeur Coatsink vient d’être révélé dans le cadre de la dernière vitrine du Future Games Show. Comme dans les classiques WipeOut ou Thumper, Phantom Spark est un jeu de course arcade intense en contre-la-montre où l’objectif principal est de faire le tour des pistes aussi rapidement que possible. Les pistes sont courtes, mais parfaitement conçues pour offrir suffisamment de défi pour vous donner envie de les répéter encore et encore. Comme on peut s’y attendre d’un jeu de ce type, terminer les pistes est facile ; c’est la maîtrise qui est le véritable attrait.

J’ai eu l’occasion de parcourir la première région du jeu, et je l’ai essentiellement répété depuis. Chaque région propose une série de pistes à maîtriser, et avec chacune d’entre elles, vous gagnerez des points qui s’accumuleront pour débloquer des trajectoires spéciales ou d’autres éléments tels que la personnalisation, et éventuellement la prochaine région aussi. Vous aurez toujours la possibilité de passer à la piste suivante dès que possible si vous le souhaitez, mais pour moi, c’est la répétition et la maîtrise qui m’ont fait revenir encore et encore à Phantom Spark.

Une vitesse divine

(Crédit image : Coatsink)

Contrairement au chaos bourdonnant du scarabée de Thumper ou aux éléments futuristes de WipeOut, l’ambiance de Phantom Spark est plus celle de cocktails dans un bar branché en bord de plage. Il y a quelque chose de distinctement zen dans sa bande-son originale et chaque piste – du moins dans la région d’ouverture à laquelle j’ai joué pour cet aperçu – est située dans une sorte de ruine baignée de soleil. L’esthétique n’est pas excessive, mais cela fonctionne en sa faveur car vous pouvez vous concentrer uniquement sur la piste devant vous. Entre vous punir pour obtenir des temps plus rapides, vous pouvez admirer l’architecture légèrement surréaliste qui forme la structure de chaque niveau, mettant en valeur chaque virage, obstacle et rampe qui vous envoie dans les airs pendant quelques minutes pour un petit changement de rythme.

Mais bien sûr, ce n’est pas vraiment une pause car vous êtes toujours en contrôle de votre vitesse et de votre trajectoire en plein vol. Vous n’êtes pas au volant d’une voiture dans celui-ci, mais plutôt aux commandes d’un vaisseau semblable à un papillon de nuit qui s’est apparemment formé autour de votre être même. C’est magnifiquement conçu et personnalisable, mais le bourdonnement discret du moteur utilisé pour souligner votre vitesse m’agace quelque peu. Cela distrait de l’expérience plutôt synesthésique que Phantom Spark offre à travers ses courses.

(Crédit image : Coatsink)

Phantom Spark parvient également à bien capturer le sentiment de vitesse. À mesure que vous gagnez de l’élan, vous déclencherez de petites touches qui indiquent que vous avez atteint un autre niveau de vitesse. Cela est reflété par une barre en bas de l’écran, qui indique facilement à quelle vitesse vous vous déplacez. Quoi qu’il en soit, ce sentiment de dynamisme est clair rien qu’à la manière dont votre Spark se comporte. C’est magnifiquement réalisé, surtout lorsque vous atteignez des vitesses qui semblent totalement hors de contrôle. On m’a dit que même les développeurs n’ont pas encore atteint une vitesse maximale dans ce jeu, et je peux dire sans risque que je suis loin de pouvoir atteindre quoi que ce soit qu’ils peuvent réaliser, et pourtant je ne peux pas m’arrêter d’essayer.

Je suis également intrigué par l’enveloppe narrative ajoutée par le développeur Ghosts. Vous êtes essentiellement un nouveau Chercheur faisant partie du Phantom Cascade – une sorte de noyau semblable à un esprit qui peut fusionner avec ces véhicules et se précipiter autour des pistes. À l’intérieur, vous êtes chargé par différents Gardiens dans chaque région, ce qui vous permet de gagner en puissance et en intelligence émotionnelle apparemment. Ce n’est peut-être pas l’histoire la plus révolutionnaire de tous les temps, mais cela ajoute du contexte aux défis des fantômes qui apparaissent aux côtés de votre propre meilleur temps. Ce sont les temps établis par ces Gardiens, vous demandant de vous pousser à un niveau supérieur.

(Crédit image : Coatsink)

On me dit que chaque région introduira également de nouveaux éléments de piste, ainsi que de nouvelles mécaniques pour que les choses restent fraîches. On m’a dit qu’une partie complète du jeu devrait durer environ 4 à 6 heures, mais avec mes 2,5 heures de prévisualisation sur la première région seule, cela devrait vous donner une idée de l’immersion totale que vous pouvez ressentir en battant tous les temps établis. Il semble que cela fait un petit moment qu’un jeu de course contre la montre comme celui-ci a été lancé, donc je suis vraiment excité de voir plus de ce titre atmosphérique.

Phantom Spark devrait sortir sur PC via Steam et Nintendo Switch, mais il n’y a pas encore de fenêtre de sortie.