Interview Inkbound Discussions avec le développeur sur le système de babioles de Starship of Terror, les mécanismes saisonniers et bien plus encore

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Starship of Terror, la dernière mise à jour majeure pour le RPG roguelike au tour par tour d’Inkbound de Shiny Shoe, est maintenant disponible. Inkbound s’inspire des leçons apprises par Shiny Shoe avec son succès roguelike de 2020, Monster Train, et les traduit en une nouvelle expérience pouvant être jouée en solo ou en multijoueur. Le nouveau contenu pour ce titre indépendant en accès anticipé comprend une toute nouvelle classe, des ennemis supplémentaires, des capacités et des modes de jeu entièrement nouveaux, ainsi que des modifications du système de progression principal.

GameTopic a interviewé Andrew Krausnick, le directeur créatif de Shiny Shoe, à propos des mises à jour passionnantes et des changements apportés à Inkbound dans la mise à jour Starship of Terror. L’interview suivante a été éditée pour plus de clarté et de concision.

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Q : Présentez-vous et décrivez brièvement Inkbound pour les joueurs qui n’en ont pas encore entendu parler.

Andrew Krausnick : Absolument ! Je m’appelle Andrew Krausnick. Je suis le directeur créatif ici chez Shiny Shoe, ce qui signifie que je travaille avec le gameplay, l’art et l’ingénierie, en rassemblant toutes ces disciplines dans le jeu que vous voyez.

Inkbound, en bref, est un RPG roguelite en coopération en ligne. Il propose des combats au tour par tour, mais très rapides. Vous pouvez entrelacer votre tour avec ceux des autres joueurs. C’est probablement le RPG coopératif le plus rapide qui existe… J’aimerais savoir s’il en existe un plus rapide. La progression consiste à débloquer de nouvelles options par le biais du gameplay, plutôt que de débloquer de la puissance.

Je suis principalement chargé des mécanismes du jeu. Mais l’histoire du jeu parle de livres qui prennent vie, et vous résolvez essentiellement des problèmes. Il y a ces forces des ténèbres, ces ennemis noirs qui déchirent les histoires pour en extraire des ressources. Vous êtes là pour les protéger et remplir les objectifs et les quêtes des auteurs originaux de ces livres, qui essaient de les reconstituer. Vous découvrez certaines choses au passage, car ils essaient également d’écrire de nouveaux livres pour découvrir des choses sur eux-mêmes et sur ce monde dans lequel vous vous trouvez. Beaucoup de souvenirs et d’histoires ont été perdus, et vous les remettez en place.

Q : Est-ce que les classes existantes d’Inkbound gagnent de nouvelles capacités, améliorations ou autres mécaniques dans Starship of Terror ?

R : Elles-mêmes ne reçoivent rien de nouveau spécifiquement ; cependant, nous avons des capacités que chaque classe peut choisir pendant votre partie, chacune ayant sa propre série d’améliorations qui peuvent modifier leur fonctionnement. Nous en ajoutons trois nouvelles, donc il y a Grasp, qui vous permet de tirer les ennemis vers vous et de les marquer pour infliger plus de dégâts. C’est idéal pour frapper les ennemis avec des attaques en zone que vous pourriez déjà avoir. Ensuite, il y a la Smoke Bomb, qui affaiblit les dégâts des ennemis et inflige également ses propres dégâts, et vous pouvez ajouter de nouveaux effets en l’améliorant. Et puis il y a Quicken. Nous avons apporté des modifications au système de déplacement du jeu pour le simplifier et en faire une ressource, et Quicken vous donne des points de déplacement supplémentaires et réduit également vos temps de recharge. Cela vous permet de faire plus de ce que vous faites déjà.

En plus de cela, nous avons un nouveau système appelé le système de bijoux, qui est essentiellement notre façon de revenir à l’idée de sous-classes dans ce jeu. C’est une façon de modifier vos conditions de départ. Vous pouvez débloquer jusqu’à dix-huit d’entre eux, et ils font des choses comme rendre plus probable les brûlures, les empoisonnements ou certains autres effets qui apparaîtront dans votre partie. Donc, si vous voulez être un Mineur de Magma empoisonné ou un Capitaine des étoiles brûlant, vous pouvez mélanger et assortir ces effets pour le faire.

Certains autres bijoux vous rendront plus faible au début de votre partie, mais vous rendront plus fort au fur et à mesure, si vous pensez que vous avez un bon début de partie. Il y a beaucoup de théories sur la façon de mélanger et d’associer ces différents effets, ce qui débloque toute une série de nouvelles options.

Q : La clarté semble être une grande priorité pour cette mise à jour, avec des icônes de complétion de quête sur les écrans de sélection et le système de déplacement revu. Y a-t-il d’autres améliorations de qualité de vie que vous prévoyez d’apporter à l’avenir ?

R : La réponse courte est oui, très certainement. Nous avons une liste assez longue, et maintenant vous me mettez dans une situation délicate en me demandant ce qui y figure [rires]. Nous avons ajouté la possibilité de manger des poissons trouvés par terre, ce que les gens voulaient – sinon, vous devez les ramasser pour les manger. Il y a certainement une fonctionnalité d’accessibilité que nous n’avons pas pu ajouter lors de cette mise à jour – nous avons des raretés d’objets dans le jeu qui sont codées par couleur, mais rarement représentées par des mots ou des symboles, et nous voulons améliorer l’accessibilité pour les personnes daltoniennes en ajoutant plus de mots sur la rareté à différents endroits. Autre chose, c’est interagir avec les objets en appuyant sur un bouton, ce qui améliorera la prise en charge des manettes. De plus, toutes les améliorations ne sont pas dans notre livre de collection dans le jeu, et nous voulons également intégrer ces améliorations dans le livre de collection à l’avenir.

Q: Une autre priorité pour Starship of Terror semblait être d’atténuer certains des éléments les plus répétitifs du jeu, d’accélérer les parties et de changer la façon dont la progression des niveaux fonctionne. Pouvez-vous détailler certains de ces changements ?

R: C’est vraiment une priorité. C’est quelque chose qui devrait être très excitant pour les joueurs qui trouvaient que c’était un peu répétitif, d’autres joueurs peuvent ne pas comprendre, mais je suis aussi très enthousiaste à ce sujet. Nous avons généralement eu l’impression que parcourir les quêtes de l’histoire prenait trop de temps. C’était très intimidant pour les joueurs plus occasionnels, donc nous avons éliminé probablement la moitié des quêtes qui ne faisaient pas avancer l’histoire et qui étaient juste là pour vous donner un objectif à accomplir.

Nous avons également simplifié toute l’expérience en prenant certaines quêtes qui donnaient des objets, en déplaçant beaucoup de ces objets vers la progression des niveaux et en faisant en sorte que ces quêtes donnent de l’expérience. Vous pouvez maintenant gagner de l’expérience de la façon dont vous le souhaitez, vous pouvez faire des parties, remporter des batailles, relever des défis quotidiens, et vous pouvez ainsi accéder à de plus en plus de contenu, même si vous n’êtes pas particulièrement concentré sur l’accomplissement des quêtes.

De plus, la montée de niveau prenait un peu plus de temps que ce que nous voulions. Nous avons apporté quelques modifications depuis le lancement, mais avec cette mise à jour, nous nous sommes vraiment concentrés sur l’élargissement des sources d’expérience et la quantité d’expérience fournie, ce qui devrait accélérer le rythme de progression. Cela rend le jeu beaucoup plus fluide et plus simplifié.

Q: Pouvez-vous nous donner quelques exemples de ce à quoi ressemblera le nouveau système de défis quotidiens d’Inkbound ?

R: Absolument. Le défi quotidien est quelque chose qui m’enthousiasme beaucoup – nous l’avons fait avec Monster Train, et c’est personnellement le mode auquel j’ai le plus joué dans Monster Train. Chaque jour, nous avons trois mutateurs qui sont des éléments qui peuvent vraiment changer le système.

Vous pouvez commencer avec des capacités aléatoires. Cela peut changer la façon dont les temps de recharge fonctionnent : où les temps de recharge sont réinitialisés à chaque tour, ou si vous utilisez votre attaque de base, cela réduit vos temps de recharge. Cela peut échanger les ennemis qui apparaissent lors des combats. Cela peut faire en sorte que tous les ennemis subissent des dégâts lorsque vous les frappez. Cela peut vous faire commencer avec certains objets qui se combinent bien, par exemple, un objet qui augmente le taux de drop des potions, et un autre qui vous donne des effets spéciaux lorsque les potions sont consommées.

Nous visons un mutateur positif, un mutateur négatif et un mutateur qui équilibre le tout pour un défi acceptable, positif ou négatif selon que les autres sont bons ou mauvais. Nous essayons vraiment de faire en sorte que cela soit très différent chaque jour. Cela randomise également les classes et les babioles auxquelles vous avez accès. Tout le monde joue avec la même classe et la même “seed”.

Il y a un tableau des scores qui suit la vitesse à laquelle vous terminez votre partie, combien de points de vie vous avez à la fin, et ces scores seront affichés, vous pouvez donc comparer vos performances à celles des autres joueurs. Bien qu’il vous montre combien de temps il vous faut pour terminer votre partie, c’est purement cosmétique ; vous pouvez prendre tout le temps que vous voulez pour terminer votre partie et obtenir le meilleur score possible. Vous obtenez également un bonus d’expérience la première fois que vous jouez chaque jour, donc c’est un grand mélange de choses qui randomisent la façon dont le jeu est joué.

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Q: Quelles sont les mécaniques saisonnières qui sont introduites avec Starship of Terror ?

R: La façon dont fonctionne notre système de classement mis à jour est qu’il va jusqu’au rang dix, ce qui correspond à ce qui est actuellement en ligne. Si vous étiez déjà à ce rang élevé, vous y restez, et au-delà de cela, nous avons ajouté dix rangs supplémentaires avec de nouvelles mécaniques. Beaucoup de ces mécaniques sont liées à la saison. Certaines d’entre elles pourraient être que les slimps – ces petits gars qui poignardent et grouillent – vont commencer à apparaître dans d’autres livres.

Nous avons également le mime, qui est le boss gardien de ce livre, qui peut se transformer et correspondre à certaines mécaniques de classe, et qui commence en fait à apparaître lors des batailles contre les méchants. Donc le défi accru de la saison pour les joueurs qui progressent à travers ces rangs et gagnent ces récompenses provient de choses associées à la saison et à ces livres. L’objectif est que chaque saison, nous allons modifier ces défis et récompenses pour correspondre au gameplay de la saison.

Q: Vous avez mentionné les slimps et le nouveau mini-boss mime. Quelles autres nouvelles menaces les joueurs vont-ils rencontrer dans Starship of Terror d’Inkbound ?

R: Le thème de Starship of Terror – les terreurs même – ce sont ces créatures qui ont pris le contrôle du vaisseau spatial. Le vaisseau spatial a été abandonné. C’était initialement une expérience zoologique, et les créatures les plus dangereuses se sont échappées et ont pris le contrôle du vaisseau spatial. Il y a quelque chose appelé un Acquillian, ce sont ces créatures épineuses qui, lorsque vous les endommagez et détruisez leur bouclier, deviennent vulnérables. Il y a cette chose géante appelée Mantaloop qui se promène un peu partout.

En plus de cela, il y a certains ennemis sur lesquels nous travaillions plus tôt mais que nous n’avons pas tout à fait terminés avant le lancement, qui ne sont pas aussi thématiques que dans le livre. Mais il y a trois ou quatre nouveaux types d’ennemis qui apparaîtront partout dans le jeu. Nous avons les “biters”, qui sont de petites choses rondes avec des dents que nous aimons, et maintenant nous avons une version évoluée plus grande qui va commencer à apparaître. Nous avons également des guerriers qui utilisent différents types d’armes, et nous en avons ajouté encore quelques-uns. Toutes sortes de nouvelles menaces pour pimenter les choses pour les joueurs qui pensent avoir déjà tout vu dans les livres.

Q : Pouvez-vous recommander des combinaisons de construction amusantes ou inattendues aux joueurs pour leur prochaine partie Inkbound ?

R : Nous avons eu des cas de gelures avec Mosscloak – Mosscloak est un peu comme notre voleur, un poison furtif, en général – mais les personnes qui ont utilisé ces nouveaux accessoires leur permettant d’ajouter une inclinaison pour encourager de nouvelles constructions dans les classes ont eu un certain succès avec les gelures. Et les gelures sont un mécanisme que nous introduisons dans cette extension – nous avons ajouté de nouveaux objets qui permettent les gelures avec cette extension. Donc, une combinaison de ceux-ci a créé une toute nouvelle construction que les gens essaient sur Discord, et ils disent que c’est étrange, mais que ça fonctionne aussi.

J’ai eu une très bonne construction de Star Captain défensive l’autre jour. Où je prenais des coups, où je déclenchais des choses, où je soutenais mon équipe, je ne pouvais pas mourir… et je me suis beaucoup amusé avec ça. Une autre chose, comme nos ajustements de progression, c’est que nous avons ajouté une légère inclinaison pour les objets pertinents à votre construction, de sorte qu’ils ont plus de chances de se montrer. Au début, c’était vraiment du pur hasard. Et cela a en réalité élargi les possibilités de constructions car cela rend les choix plus difficiles. Vous devez vous demander “lequel de ceux-ci fera passer ma construction au niveau suivant ?” et les constructions peuvent aller un peu plus loin que dans le jeu actuel, en conséquence.

Q : La mise à jour Starship of Terror modifie le passe de bataille facultatif d’Inkbound. Qu’est-ce qui change et pourquoi ?

R : Dans l’ensemble, nous essayons de garder les changements relativement subtils. Une chose que nous avons apprise, c’est à quel point les gens ont des sentiments à propos des passes de bataille. Au début, nous pensions que vous pouviez gagner des points pour des récompenses et mettre des choses dans la boutique par la suite, mais beaucoup de joueurs voulaient vraiment qu’ils restent. Fondamentalement, nous avons réalisé que nous avions fait des hypothèses en regardant d’autres jeux sans être assez critiques à leur égard. Donc, nous avons décidé de conserver les passes.

Nous avons annoncé que les brillants – les points que vous pouvez gagner et acheter pour les dépenser sur ces choses – vous pouvez les gagner avec le passe. L’objectif a toujours été de les faire avancer – nous ne voulons pas les laisser dans le passé pour toujours. Cela dit, nous avons annoncé que nous allions les supprimer de la version payante de l’ancien passe. Et les gens ont dit “Oh, nous avons acheté le passe mais nous n’avons pas encore tout gagné, et nous nous attendions un peu à ce que ce soit là.” Donc, nous avons fait marche arrière et nous les gardons définitivement.

Cela dit, sur la voie gratuite, ils vont avancer. À chaque saison, il y aura une nouvelle façon de gagner le passe. Donc, quelque chose que nous allons faire cette saison, pour éviter les problèmes d’attentes avec nos joueurs, c’est que nous n’aurons pas les brillants dans le passe lui-même. Au lieu de cela, ils seront tous sur la voie gratuite. Vous pouvez jouer au jeu et gagner le passe en jouant au jeu pendant la saison et en montant de niveau. C’est l’autre changement majeur.

Dans l’ensemble, nous avons reçu beaucoup de retours positifs. Le passe a une grande valeur, vous pouvez récupérer les points en jouant, donc nous ne voulons pas trop changer les choses pour les joueurs qui l’adorent, mais nous voulons le rendre encore plus accessible. Il s’agit de jouer au jeu pour gagner les récompenses.

Q : Le nouveau mode hors ligne est entièrement intégré au système de progression principal d’Inkbound. Quels sont certains des défis associés à sa réalisation ?

R : C’était une tâche technique très importante, et pour être honnête, mes compétences techniques s’arrêtent avant tous ces défis de mise en œuvre, mais ils étaient principalement liés à la résolution du jeu sur plusieurs machines et à la synchronisation des progrès. Parce qu’au fond, le jeu est vraiment conçu pour être une expérience communautaire. Nous voulions nous assurer que les joueurs qui jouent hors ligne peuvent transférer leur progression en ligne.

Beaucoup de joueurs avisés vont dire que la triche est possible puisque vous n’êtes pas connecté à nos serveurs. Nous faisons du suivi. Nous ne voulons pas permettre aux tricheurs de venir en ligne. Vous ne pouvez pas modifier vos fichiers hors ligne pour dire que vous avez mille niveaux, puis vous connecter. Nous avons dû faire beaucoup de choses en lien avec les informations que nous recevons et la vérification que nous effectuons lorsque vous vous reconnectez pour nous assurer que vous ne trichez pas. Et si vous le faites, cela nous sera signalé et nous refuserons aux joueurs ces récompenses ou prendrons d’autres mesures. La préservation de l’intégrité est très importante pour nous – nous ne voulons pas de tricheurs. Donc, ce point de reconnexion a représenté les plus grands défis pour nous, mais nous n’avons pas eu l’impression que nous avions le choix de ne pas le faire.

Q : Y a-t-il autre chose que vous aimeriez que nos lecteurs sachent ?

R : Nous sommes super excités à ce sujet. Nous allons avoir une énorme liste de correctifs. La progression sera plus rapide. De nouvelles classes. De nouvelles mécaniques. Tout dans le jeu a été amélioré. Je m’amuse beaucoup avec, et c’est toujours un bon sujet de conversation quand je suis distrait en jouant alors que j’essaie de réparer quelque chose, et c’est du genre “Oh, juste quelques minutes de plus”.

[Fin]

Inkbound est maintenant disponible sur PC.

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