L’histoire de Fort Solis est entravée par son gameplay maladroit.

Fort Solis' story is hindered by clumsy gameplay.

Image : Fallen Leaf, Black Drakkar Games/Dear Villagers

Dans ce thriller de science-fiction, vous enquêtez sur une base minière abandonnée sur Mars.

L’obscurité infinie de l’espace est une toile sur laquelle les humains peignent fréquemment nos peurs. Les extraterrestres, les monstres, les dieux occupent tous l’espace “là-haut” alors que nous aspirons à comprendre notre propre place “ici-bas”. Fort Solis, un thriller narratif linéaire à la troisième personne, tente de capturer la tension que l’espace est censé évoquer.

Il possède des graphismes magnifiques, des performances impressionnantes de doublage et une prémisse intéressante. Mais le jeu est entravé par des mécaniques frustrantes, notamment l’incapacité de courir ou de sprinter, et une surutilisation des événements en temps rapide. Le pire de tout, la narration de Fort Solis est si linéaire que les choix du joueur ne semblent avoir aucun impact sur le déroulement de l’histoire.

En 2080, Jack Leary (interprété par Roger Clark de Red Dead Redemption 2) fait partie d’un équipage d’ingénierie composé de deux personnes sur Mars. Il répond à un signal de détresse provenant d’une base minière voisine, le Fort Solis. Cependant, personne ne semble être présent, et il y a quelque chose ou quelqu’un qui sabote la base. Jack doit découvrir ce qui est arrivé à l’équipe et ce qui cause l’urgence en cours.

J’ai passé la majeure partie du jeu à explorer la station abandonnée, à examiner les quartiers des travailleurs, les salles de détente et les différents pôles de travail. J’ai trouvé des postes de travail abandonnés et exploré des serres et des stations de laboratoire où le travail semblait avoir été interrompu en cours de route. Pendant mes déambulations, j’ai interagi avec des journaux audio et vidéo de l’équipe disparue pour reconstituer ce que les gens sur la station faisaient “vraiment” et finalement ce qui s’est passé.


Image : Fallen Leaf, Black Drakkar Games/Dear Villagers

C’est le jeu le plus linéaire auquel j’ai joué depuis un certain temps. Les actions du joueur ne semblent pas influencer l’histoire de quelque manière que ce soit. Il n’y a pas d’options de dialogue, de décisions ou de conséquences morales apparentes liées aux choix du joueur. En effet, la conception du jeu ne m’a pas vraiment permis de contribuer en dehors de l’exploration de base pendant les cinq heures qu’a duré le jeu.

Fort Solis est visuellement magnifique et bien interprété, au moins. J’ai adoré l’atmosphère du jeu, en particulier l’esthétique rétro futuriste magnifique et les espaces liminaux créés par les artistes talentueux. De plus, le jeu dispose d’une direction sonore époustouflante qui m’a souvent donné des frissons.

Le casting principal s’est également surpassé. Roger Clark restera dans les mémoires en tant qu’Arthur Morgan de Red Dead Redemption 2 – et dans Fort Solis, nous entendons son accent naturel irlando-américain qui pourrait surprendre ceux qui sont plus familiers avec ses rôles précédents. Même les personnages secondaires qui apparaissent à peine méritent des éloges pour leurs excellentes performances. En conséquence, les dialogues sont naturels et crédibles.

Malheureusement, Fort Solis est également entravé par des choix de conception agaçants. Le jeu n’a pas de fonction de sprint ou de course. Étant donné la quantité de marche impliquée, cela était incroyablement frustrant, car Jack avance lentement. Il est indéniablement beau de voir Mars, y compris les intérieurs impeccablement conçus de Fort Solis. Mais aucune beauté esthétique ne peut compenser le fait de devoir maintenir enfoncé un bouton pendant des minutes entières, sans possibilité de mouvement plus rapide.

La carte du jeu est également totalement incompréhensible et n’aide en rien la navigation – en fait, tout le contraire. La carte ne fournit que des plans numériques ou des plans d’étage, mais j’ai toujours eu du mal à comprendre où se trouvait le personnage par rapport à certaines pièces ou objectifs, sans parler de savoir comment naviguer. Les joueurs feraient mieux de lire les portes et les entrées que de compter sur la carte.


Image : Fallen Leaf, Black Drakkar Games/Dear Villagers

Enfin, le jeu repose sur des QTE et ne propose aucune autre option de combat. Et ils se produisent de manière abrupte, avec un avertissement minimal. Alors que d’autres jeux avec des QTE joueront soit un effet sonore, ralentiront, ou transmettront un changement préventif pour vous préparer à une QTE, Fort Solis le fait juste… Pour exemple, j’ai activé une cinématique pendant que Jack regardait une console. Pendant environ 30 secondes, je l’ai regardé l’examiner, regarder autour de lui et parler tout seul. Puis un combat a commencé et le jeu a présenté ce qui était une cinématique comme une QTE soudaine. Ayant reculé pour regarder la scène se dérouler, je n’étais aucunement préparé à “combattre” soudainement. Cela s’est produit constamment.

Cela aurait pu être racheté si le jeu racontait une histoire palpitante. Mais quand j’ai finalement compris le mystère qui sous-tendait la narration du jeu, c’était… bien ? Le retournement de situation de science-fiction était similaire à des histoires que j’avais lues ou vues auparavant sur des expéditions planétaires qui ont mal tourné, lorsque la portée de l’humanité a dépassé ses limites. C’est un terrain familier qui n’est pas envisagé sous un nouvel angle. La narration médiocre était à peine digne de l’atmosphère menaçante, des constructions visuelles magnifiques et des performances sincères des acteurs.

Cela n’a pas aidé que l’intrigue soit enfouie sous sa mécanique de jeu frustrante et son manque de décisions de dialogue – contrairement à d’autres thrillers interactifs, comme Until Dawn ou même les jeux de Quantic Dream.

Fort Solis a un talent impressionnant derrière lui, notamment les artistes et les interprètes. Mais presque tout le reste se noie sous une épaisse boue d’irritation grâce à des mécanismes étouffants, tels que la carte inutile, le manque de sprint et la dépendance excessive aux QTE pour le mystère décevant. Si Fort Solis avait été une vidéo YouTube en 4K plutôt qu’un jeu, je pense que l’expérience n’aurait pas beaucoup différé. Et peut-être aurait-il dû être juste une vidéo. Au moins, j’aurais pu avancer rapidement à travers les sections de marche fastidieuses qui constituent la majeure partie du jeu.

Fort Solis est sorti le 22 août sur Mac, PlayStation 5 et Windows PC. Le jeu a été testé sur PS5 à l’aide d’un code de téléchargement préalable fourni par Fallen Leaf. Vox Media a des partenariats d’affiliation. Celles-ci n’influencent pas le contenu éditorial, bien que Vox Media puisse percevoir des commissions pour les produits achetés via des liens d’affiliation. Vous pouvez trouver des informations supplémentaires sur la politique éthique de GameTopic ici.